El Fundador

Carlos Albizu-Miranda fue el primer educador hispano cuyo nombre se le ha conferido a una universidad en Estados Unidos, renombrándola. El 1 de enero de 2000 la Junta de Síndicos del Centro Caribeño de Estudios Posgraduados, que incluye al Miami Institute of Psychology, le confirió este honor al Dr. Albizu al renombrar la institución de recintos, Universidad Carlos Albizu.

Este homenaje póstumo reconoció la extensa y distinguida carrera del Dr. Albizu como profesor de psicología, el papel que jugara al fundar la institución que hoy lleva su nombre y sus servicios como primer presidente de la National Hispanic Psychological Association.

Nacido el 16 de septiembre de 1920 en Ponce, Puerto Rico, obtuvo su Bachillerato en Arte en Educación con concentración en Psicología y subespecialidad en Historia de la Universidad de Puerto Rico. Habiendo prestado servicios en el Ejército estadounidense durante la Segunda Guerra Mundial, trabajó con la Administración de Veteranos, primero como psicólogo y luego como jefe del Centro Vocacional de Rehabilitación y Educación en Puerto Rico.

En 1950, Albizu y su esposa Ermida García Muñoz, se trasladaron a Purdue University en West Lafayette, Indiana, donde él obtuvo una Maestría en Ciencias en Psicología Experimental en 1951 y un Ph.D. en Psicología Clínica en 1953. Completó el internado en Psicología Clínica en el Hospital de Veteranos de Marion, Indiana. Al graduarse de Purdue, se convirtió en uno de los primeros hispanos en obtener un Ph.D. en Psicología en los Estados Unidos.

Albizu regresó a Puerto Rico junto a su familia y comenzó a enseñar en la Universidad de Puerto Rico a la vez que inició la práctica privada como psicólogo. Se le  nombró catedrático y recibió el reconocimiento de sus pares como educador, evaluador y psicoterapeuta y consultor distinguido.

Durante los años de crecimiento profesional el Dr. Albizu se preocupó seriamente por la necesidad de que hubiera psicólogos cualificados en Puerto Rico. No existía programa graduado alguno en psicología y pocos podían proseguir estudios graduados en Estados Unidos. Los que lo hicieron se vieron expuestos a modelos y técnicas que no siempre respondían a las necesidades y características socioculturales de los hispanos.

In 1966, el Dr. Albizu dio lo que resultó ser un paso osado: fundó la primera escuela profesional independiente de psicología en Estados Unidos que se conoció como Instituto Psicológico de Puerto Rico. In 1971 se le cambió el nombre a Centro Caribeño de Estudios Posgraduados. Desde sus inicios, la filosofía de la escuela ha sido adaptar modelos de evaluación e intervención psicológica a las características socioculturales de la población a la cual se le brindan los servicios. In 1980, Carlos Albizu expandió su visión al mudarse a los Estados Unidos y fundar un recinto hermano al que nombró Miami Institute of Psychology. El resultado de los recintos en Miami y San Juan es que una gran cantidad de psicólogos hispanos fueron sus discípulos o de sus alumnos. Claramente, su impacto en la capacitación de profesionales de la salud mental de las minorías y de los grupos socioeconómicamente dominantes con sensibilidad sociocultural ha sido inmenso. Además de fundar la escuela de dos recintos, publicó ampliamente con énfasis particular en asuntos interculturales respecto a la educación en salud mental y la prestación de servicios, incluso “A Training Model for Minority Psychologists” y “Psychological Concomitants of Poverty.” De 1980 a 1982 sirvió como el primer presidente de la National Hispanic Psychological Association.

Fue miembro investigador de la American Psychological Association y sirvió en su Committee of Professional and Scientific Conduct and Ethics. En 1980 la American Psychological Foundation homenajeó al Dr. Albizu con un premio especial por haber desarrollado la educación en psicología en Puerto Rico y la Región del Caribe. Fue miembro de varias organizaciones honoríficas científicas como Sigma Xi, Psi Chi y la New York Academy of Sciences.

Carlos Albizu falleció el 6 de octubre de 1984. Un artículo conmemorativo, escrito por Marion A. Wennerholm en Hispanic Journal of Behavioral Sciences, 1985, Vol. 7. No. 3, escribió:

“El Dr. Albizu tenía la aptitud excepcional para soñar en grande y hacer realidad sus sueños. Su entusiasmo era contagioso y estimulaba y motivaba a sus colegas al compartir con ellos sus sueños e involucrarlos para lograrlos. Por su incansable esfuerzo y a pesar de grandes adversidades su sueño de fundar una escuela para preparar psicólogos profesionales se convirtió en realidad.”

 

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